Así lo veo, Ken: El Bayer Leverkusen, ¿el caballo negro de la Bundesliga?

 

“Caminando al lado de la muerte, el diablo se burla de cada uno de sus pasos.”
–          Led Zeppelin, No Quarter.
He de decir que desde que puedo recordar me han encantado las historias de aquellos que han sufrido bastante, que suelen llevarse las peores partes de lo que puede ofrecer la vida y quienes en muchas ocasiones deben probar amargas lágrimas de decepción. Los llamados “perdedores”. No sé por qué; tal vez me identifico; tal vez porque encuentro una cierta belleza y apreciación hacia aquellos que sufren derrota tras derrota y siguen ahí, exitosos o no, triunfantes o abatidos, dando guerra. En el fútbol me suele pasar eso y cuando estoy viendo partidos donde no juega mi equipo suelo abogar por aquellos que tienen esa etiqueta de underdog y que representan ese cuadro pardo, tal vez un poco desdichado, y que está ahí para quizás solamente hacer las cosas interesantes. Para generar un poco de caos en un orden que, siendo sinceros, nos aburre. Son esos equipos los que le dan ese toque de distinción y adrenalina a los torneos; son ellos, tan caóticos y tan peculiares en sus corazones de obvia naturaleza autodestructiva, los que rompen los paradigmas para entregarnos esos meses y hasta años de disfrute (y de frustraciones) que se graban en nuestras mentes.

 

Bueno, luego de todo lo expuesto, estoy seguro que ya les hice pensar a cada uno de ustedes en un equipo en específico y en este caso nos toca hablar de uno que engloba todas esas idiosincrasias: el Bayer Leverkusen. Aunque recientemente han ascendido un poco en los escalones del fútbol germano y, por qué no, el europeo, las “Aspirinas” son un elenco que siempre ha sido batallador, que ha tenido largos pasajes pasándola mal en los diferentes niveles del balompié germano y que conoce muy bien las sensaciones de quedarse corto en los momentos importantes, como su triple sub-campeonato -segundo en la Bundelisga y sub-campeón de la Pokkal y la Champions- del 2002 lo demuestra. A pesar de esa supuesta nuble negra que siempre ha defenestrado el devenir del club, los detractores de las fortunas del equipo que ha hecho que los apoden como “Bayer Neverkusen” o el simple y mundano hecho de que no han conseguido títulos en los últimos tiempo, este equipo de rojo y negro ha entablado, gracias a ser fieles a un proyecto serio y trabajado, el mejor plantel desde aquel del 2002 que perdería contra el Madrid y la vólea de Zidane –aquel cuadro mágico con Lucio, Ballack, Berbatov o Zé Roberto, dejándome a varios en el tintero. Este Bayer tiene el potencial para emular a esos héroes caídos en desgracia futbolística y dar esa máxima alegría a través de su juego exuberante, agresivo y lleno de adrenalina; un elenco que dispone de talento imberbe y experiencia vigente. ¿Puede el Bayer Leverkusen ser el cabello negro de la Bundesliga y destronar al binomio Dortmund/Bayern?
El club alemán fue uno de los equipos más interesantes y entretenidos que se podían ver en la Bundesliga el año pasado; el estilo de juego electrizante y, por momentos, embriagador de los de Schmidt les hizo ganar popularidad y voltear miradas durante la campaña previa donde, después de un comienzo tambaleante en el que una defensa irregular y las lesiones no les daban respiro, supieron ganarse la tercera plaza detrás de los titanes del Bayern y el Dortmund y garantizar un pase directo a la UEFA Champions League, traduciéndose, por supuesto, en más ingresos para las arcas crecientes del club. Para dimensionar esto último, se los pondré así: en la jornada 25 estaban de 8vos y a partir de ahí fueron el segundo equipo que más puntos hizo detrás de los de Múnich (y éstos solo hicieron un punto más) desde esa jornada. Jugadores como Javier Hernández, Julian Brandt, Kalim Bellarabi, Bernd Leno o Jonathan Tah fueron algunas de las estrellas de la liga el año pasado y supieron impresionar a propios y a extraños debido a un juego de contragolpe que guarda fuertes reminiscencias con el Borussia Dortmund de Jürgen Klopp antes de su abrupto final. Con muchos equipos de la naturaleza de estos germanos sucede que luego de una campaña de este nivel, sus mejores futbolistas son vendidos a clubes de gran poder económico; en este caso no fue así y los del Bay Arena, dejando de lado la marcha del eficiente mediocampista Christoph Kramer –a quien tal vez recuerden por haber perdido la consciencia tras un choque con Manuel Neuer en la final de la Copa del Mundo en Brasil-, el plantel se mantiene con sus mejores intérpretes y con un par de incorporaciones que pueden significar esa mejoría sustancial para batallar por el título.

 

Si nos enfocamos en el plantel que ostenta el club, hay que partir de su portería: Bernd Leno es uno de los arqueros en ascenso del fútbol mundial y si no fuera por Neuer, probablemente ya sería el titular de la selección alemana. Es, en cierta forma, quizás el mejor jugador de la plantilla y un bastión de seguridad para el equipo. La defensa, el Talón de Aquiles del Leverkusen desde la llegada de Schmidt, está constituida por dos centrales fuertes y de buen pie como son Omer Toprak y Jonathan Tah –además de contar en la banca con el experimentado Kyriakos Papadopoulos, con quien muchas veces alternan la titularidad-, un lateral izquierdo de carácter ofensivo como el brasileño Wendell –tal vez algunos madridistas lo conozcan porque en su momento sonó fuertemente para el club blanco- y el puesto del lateral derecho estará disputado por un individuo muy proclive a lesiones como Roberto Hilbert y el imberbe Tin Jedvaj. Ésta es sin dudas el área que más problemas le ha generado al equipo en las últimas dos campañas y no hay que menoscabar las posibles consecuencias que pueden padecer en esta temporada por lo mismo; el club alemán es capaz de anotar tres o cuatro goles en un partido, pero está igualmente capacitado para conceder la misma cantidad como daño colateral de su juego beligerante y abrasivo. Individualmente, todos ellos son baluartes de una calidad poco cuestionable; pero sus movimientos colectivos (como defensa) no han sido los mejores y si el equipo no se adapta mejor en el área defensiva, tal vez sacrificando un poco de verticalidad y aceleración en su ataque en pro del bien mayor (la victoria), entonces sus posibilidades en los puestos altos se pueden ver ultrajadas.

 

Pasando de su área más débil, pasamos a la más fuerte: el mediocampo. Tal vez la sección de su plantilla donde el Bayer despliega una exageración de talento y que sólo han sabido mejorar con el pasar de las campañas bajo la tutela de Schmidt. Kramer era un jugador con sus virtudes, nunca lo voy a discutir, pero no terminó de asentarse en el equipo de Leverkusen, a mi criterio, y su reemplazo en el centro del campo, el otrora capitán del Mainz, el austríaco Julian Baumgartlinger –sí, tuve que copiar y pegar ese apellido, ¿y qué? ¿Quiénes son ustedes para juzgarme?-, supone una mejoría en el equipo con su estilo de juego físico y agresivo que permitirá balancear al resto de sus compañeros de mediocampo y ataque puesto que se basan en la movilidad y Baumgartlinger, con sus idiosincrasias más defensivas y robustas de juego, apodado “Tarzán” por su físico y larga melena ensortijada, proporcionará un contraste importante en el mediocampo del club.

 

Otra opción que se maneja en la posición del mediocampista defensivo es el chileno Charles Arangüiz, campeón de las dos últimas Copas América con su país, recuperado de una lesión que lo tuvo ausente casi todo el año pasado y que es, siendo sinceros, una debilidad personal de un servidor. El exjugador del Internacional de Porto Alegre aportaría más juego y precisión en los pases que Baumgartlinger –en la Copa América Centenario tuvo uno de los porcentajes de pases completados más altos de la competición-; pero su juego radica más en ser un box to box: un volante mixto que realiza idas y venidas de un área a otra y su potencial se vería desperdiciado jugando en el puesto más defensivo del medio (además de que aunque puede hacer un trabajo ahí, no siente tanto la posición). En las posiciones más adelantadas se tiene a Kevin Kampl, quien ha subido bastante su nivel desde su llegada al club; Lars Bender, capitán del club y que retorna al mismo tras una buena actuación con Alemania en los Olímpicos de Río este verano; y, por último, a Hakan Calhanoglu, el famosísimo cobrador de tiros libres, quien ya ha pasado su etapa de promesa y es un jugador hecho y derecho. Es un centro del campo que se vislumbra variado, sólido y capaz de adaptarse a diferentes situaciones en un partido; si Schmidt utiliza a este sequito de mediocentros a sus anchas, permitiéndose alternar entre sus ya clásicos 4-2-3-1/4-4-1-1 y tal vez optando en algunos pasajes de la temporada por un 4-3-3 –un trivote Baumgartlinger/Arangüiz/Kampl puede llegar a ser un prospecto interesante- para mantener la posesión del balón, puede generarle muchos dividendos en un año tan extenso y donde deben jugar tres competiciones con (relativa) responsabilidad a rendir.

 

En lo que concierne a los mediocampistas ofensivos y a los extremos, presenciamos una vez más una abundancia de recursos que raya en lo genial, si consideramos que el Leverkusen no es un equipo grande de Europa y que, gracias a un programa de scouting fenomenal, ha sabido agenciarse una plétora de talento joven que cualquier equipo quisiera tener. Julian Brandt, el precoz extremo alemán, se está erigiendo como uno de los prospectos jóvenes más excitantes del Viejo Continente y este año debería significar otra consolidación para su estrella ascendente; Bellarabi ha hecho suya una de las bandas del Bay Arena, es una de las principales fuentes de generación ofensiva del club y debería ser uno de los pocos jugadores que podremos ver con seguridad en el once titular este fin de semana en el debut liguero; Mehmedi también es un activo importante del equipo y, junto a la posible inclusión de Hakan Calhanoglu, quien puede jugar un poco más adelantado como una suerte de enganche, no deberían tener problemas de creación de juego –reitero, éste es un plantel altamente completo.

 

Finalmente, hemos arribado a la zona de los delanteros. Aunque la primera campaña de Javier Hernández en la Bundesliga fue bastante buena y debería poder replicar su forma si el club mantiene su línea estilística –hay que recordar que el juego del mexicano se basa en el movimiento sin balón y en el servicio que le provean-, Rudi Vöeller, legenda del fútbol alemán y director deportivo del Bayer, no escatimó en gastos para hacerse, por 20 millones de Euros, con los servicios de Kevin Volland, el joven delantero estrella del Hoffenheim. Aunque tal vez sea desconocido para la gran mayoría del público, Volland ha sido uno de los mayores talentos que han surgido de la Bundesliga en los últimos años y deberá tomar este traspaso como su momento para dar a conocer al mundo su velocidad, explosividad y capacidad individual; puede significar una carta de triunfo para el Leverkusen. Si estos dos jugadores pueden entenderse en la cancha, grandes cosas pueden pasar en el Bay Arena. Aunado a ellos dos, el experimentado ícono de la institución, el inoxidable Stefan Kiessling, a sus 32 años de edad ya no es lo que era y aunque ha sido un pozo casi inagotable de goles desde su arribo en el 2006, no dispondrá de muchos minutos en esta campaña; es en estos momentos donde su experiencia, su sapiencia en la cancha y su interminable sacrificio servirán para servir de ejemplo y líder entre un cúmulo de jugadores que, en su mayoría, son bastante jóvenes.
Y hay que hacer énfasis en la juventud: el Bayer Leverkusen cuenta con uno de los planteles más jóvenes de la Bundesliga –cosa que no es fácil- y que ya lleva un par de campañas asentándose puesto que el núcleo se ha mantenido y se han ido agregando piezas que han mejorado lo que ya se tenía. Roger Schmidt, uno de los entrenadores más infravalorados del espectro europeo, ha instaurado en el equipo una mentalidad de juego agresivo, de ritmo acelerado y que se basa en la recuperación de la pelota para, posteriormente, proceder a realizar una transición rápido a un toque para golpear al contrario con un contraataque feroz. El Bayer Leverkusen se basa en atosigar al rival cuando éstos ostentan la pelota, obligándolo a cometer errores mediante una presión asfixiante y comenzando la misma desde el área de la oposición; esto demanda un gran esfuerzo físico por parte de los jugadores y cada año ha supuesto una mejora sustantiva en relación con el anterior; se puede teorizar que esta campaña supondrá la consolidación de la idea de Schmidt y sabremos si la misma le alcanza para la cima.

 

Ciertamente, leo lo que he escrito y el Leverkusen parece la segunda venida del Milan de Sacchi, ¿verdad? Pues ellos también tienen sus defectos: el tema de la defensa ya lo he abordado y es el punto débil de un equipo que se basa en su potencial ofensivo (que no es poco, lo reconozco) y que muchas veces peca de inocente por no saber cerrar los partidos; son capaces de realizar un partidazo contra el Bayern Múnich y luego tener que remontar un tres a cero contra el Ausburg, así que muchas veces uno no sabe con cuál Leverkusen uno se va a encontrar el día del partido. Es un tema de consistencia y de confianza; como mencioné al comienzo del artículo, el Bayer y su naturaleza autodestructiva en momentos de alta presión es casi legendaria en este punto; es un aspecto que, créanlo o no, será su mayor obstáculo para convertir el binomio Dortmund/Bayern en un trinomio. Aquí ya no se trata, quizás, de un tópico futbolístico –ahí creo que el Leverkusen no deberle temerle a nadie en la Bundesliga, si saben usar sus cartas-; es un tópico psicológico y donde las mentes, siempre tan proclives a quebrarse cuando la cosa se pone difícil, deberán mantenerse estables. Es por un elemento muchas ninguneado como éste que equipos como el Bayern, Real Madrid, Barcelona e incluso el PSG en Francia ganan antes de siquiera entrar en la cancha. Es por esto que el Leverkusen puede o no puede ganar la Bundesliga.
¿Les alcanzará? ¿Podrán romper la tiranía bávara y, por qué no, sus propios demonios internos para establecerse como el tercer poder de la liga alemana? Bueno, por algo estoy escribiendo este artículo, ¿no? El Bayer Leverkusen cuenta con un plantel establecido, con un cierto bagaje de experiencia juntos, con una riqueza de talento que no le envidia nada a nadie y con un entrenador que ha aplicado una idea de juego que recientemente ha dado sus frutos en Alemania (Klopp en el Dortmund; Heynckes en el Bayern; Löw con Alemania). Como he dicho antes, siempre abogo por las sorpresas y pienso que aquí, en el Bay Arena, se ha estado fraguando algo muy especial y que no debe ser ignorado por nadie. Así que solo les diré: volteen la mirada a la ciudad de Leverkusen… ahí les espera un caballo negro.
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5 comentarios sobre “Así lo veo, Ken: El Bayer Leverkusen, ¿el caballo negro de la Bundesliga?

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  1. Ajá!…Pillín! La curiosidad me empujo a ver tu blog el cual desconocía y me encuentro con esto! Pero fíjate tu, precisamente considero que mi santa trinidad es el cine, eso que llamamos METAAL y el fútbol, de las tres la que domino con mas soltura es esta ultima, así que me daré libertad de comentar toda la paja que quiera, jaja, bien pueda.

    El Leverkusen siempre me ha agradado, como la Bundesliga en general. Recuerdo cuando Meridiano pasaba esos partidos en las mañanas todos los fines de semana, que tiempos, coño. En fin, ese equipo de la final de Glasgow era un equipazo, pero hoy en dia para mi no se quedan tan lejos, eh.

    Porteria.
    Para mi Leno es un gran portero, pero no se si es mala suerte o que, pero en cada partido que me tocaba verlo algún fallo tenia, y es que esta generacion de porteros alemanes, Leno, Ter Stegen están mas preocupados con lo que hacen con los pies que lo que hacen con las manos, A veces soy un purista Kevin, como hago!?, Pero con las cuatro extremidades para mi Leno se come vivo al del Barcelona. Ojo con Karius, ex Mainz ahora en Liverpool. Para mi es mejor incluso que el propio Leno.

    Defensa:
    A Toprak lo respeto, es un central con calidad y el griego Papadopoulos para mi debería ser titular fijo. a Tah le falta madurar mucho aun. Wendell es un buen lateral izquierdo, su calidad es inversamente proporcional a su corte de cabello. por derecha para mi JEDVAJ debe ser el lateral derecho, para mi rinde mucho mas ahí, es que no le veo físico al croata para ser central, como lo pusieron muchas veces la temporada pasada, a mi me gusta mucho el ex Dinamo Zagreb.

    Mediocampo
    La marcha de Kramer es sensible, mas no mortal, ya que la llegada del austriaco Baumgartlinger me parece sencillamente EXCELENTE, capitán y corazón del Mainz por años, ojala goce de muchos minutos esta temporada. Y por el “fichaje” por asi decirlo de Aranguiz, quien por fin podra demostrar lo buen jugador que es, yo todavía le tengo tirria por que cada vez que juega contra nosotros en eliminatorias la rompe, el muy maldito, pero es un jugadorazo. Bender capitán y alma del equipo. Kampl a mi me gustaba verlo en el Salzburgo de Schmidt de extremo, era vertiginoso y una amenaza constante, al llegar al Dortmund no gozo de suerte (como todo el equipo esa temporada) y se fue al Leverkusen en donde levanto enormemente el esloveno, pero Schmidt lo ha puesto de volante central en muchas ocasiones, veremos que pasa este año. Calhanoglu es un jugadorazo pero debe ser mas constante en su juego, es la estrella del equipo para mi. Mehmedi me gusta mucho también, el Macedonio/Suizo se echa al equipo al hombro cuando esta de buenas, otro mas que debe mantener su nivel durante largos periodos de tiempo si quiere seguir en la altisima competencia.

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  2. Delantera.
    Kiessling sera el alma en el vestuario, respeto mucho a ese delantero, goleador de raza!.

    Volland es un jugadorazo, bien ahi, Kevin! este chico tiene madera para llegar mucho mas lejos. Chicharito por su parte, a mi nunca me ha gustado, pero ni desde que estaba en Chivas! y cuando llego al Manchester y hizo ese repulsivo gol contra el Chelsea en la Comunity Shield solo reafirmo mis temores. pero NUNCA he negado que el hombre es un goleador, porque lo es, hara muchos goles este año.

    DT.
    Schmidt goza de mi total respaldo, hizo destrozos en Austria con el Salzburgo y el fútbol le recompenso dándole uno de los equipos que siempre aspiran a ser protagonistas. Ya lo era para mi con Hyypia, pero Schmidt le dio un toque de agresividad fuera de lo común y es parte de esa filosofía lo que te da la sensación de que por cada 3 goles que anotan puedan conceder 2. Venga, no es Zdenek Zeman pero es un hombre arriesgado.

    Le alcanzara al Leverkusen para dar la sorpresa. OJALA QUE SI, pero yo creo que no. El Bayern tiene una amplia ventaja y aquellos tiempos en donde el Stuttgart, Wolfsburgo incluso el mismo Dortmund levantaban ensaladeras se ven muy lejanos, POR AHORA. Pero yo también abogo por las sorpresas y ojala este año lo sea, porque coño. Que ladilla siempre lo mismo.

    Saludos Kevin! Que grata sorpresa que seamos gurus del fútbol también, visitare estos lares mas seguido a partir de hoy. Lee y dime que piensas.

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  3. Bueno, Miguel, primero que nada, muuuuchas gracias por comentar. Sinceramente uno hace esto con pasión y amor a este deporte; tratamos, todos los escritores, de aportar algo diferente al mundo del fútbol y hablar de temas que no todos discutan: eso es la belleza y el aporte de este Blog, a mí parecer. En esa línea, aprecio mucho tu mensaje y espero que te vuelvas un lector asiduo; si deseas, puedes seguirme por Google+ que ahí comparto todas mis publicaciones.

    En cuanto a tu comentario, concuerdo en casi todo. Buena ésa del exhibicionismo de los arqueros alemanes; nunca he apreciado ese aspecto de Neuer y pienso que se le pegó a Ter Stegen porque antes no era así (aunque en el Barcelona exigen eso). En cuanto al Leverkusen, como he dicho, lo veo bastante bien y considerando que el record liguero de Carletto no es el mejor y la obsesión del club es la Champions en este punto, tal vez, TAL VEZ, puedan dar la campanada. Pero el Bayer es como la Roma o el Arsenal y son capaces de autodestruirse en cualquier momento.

    Muy bien en tu análisis de los jugadores y lo de Kiessling me parece una pena porque es un delantero que siempre me ha encantado y que, lastimosamente, no puede ser disfrutado a su máximo nivel en esta etapa tan buena del club. Él dio la cara en los peores momentos del Leverkusen. Quienes me conocen saben que Javier Hernández no es santo de mi devoción, pero uno es profesional y da crédito cuando es justo jajajaja

    Schmidt me parece de la escuela Klopp, Bielsa, Sampaoli o una versión más educada del propio Zeman, como acotas. Como digo en el post, su temporada se basará en lo que aguante su defensa porque su estilo, por más entretenido que sea para uno que es neutral, los puede afectar para cerrar partidos. Y este año ya les toca dar el salto, si me preguntas; ya no basta con clasificar a la Champions. Tienen que dejar esa sensación de que pelearon por el título, por lo menos.

    Es un placer haberte leído, paisano, y espero que disfrutes con el Blog. Te invito a leer los artículos que hemos hecho en el pasado que hay mucha tela para cortar.

    ¡Saludos!

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